陈玉球说,华人在洪都拉斯已逐渐站稳脚跟,有的开超市做得大,有的盖5层楼的餐馆,有的开文具店。更有甚者,据叶慧明说,洪都拉斯前财政部长和前三军总司令都是华裔。

席间,记者注意到,所有人都对一位叶老先生尤为尊敬。叶老先生名叫叶鹤鸣,是华侨总会前任会长,也是叶慧明的堂哥。1964年到洪都拉斯后,他白手起家,在43年的时间里创办了自己的Yip超市——Yip即“叶”的音译。

第二天,记者便去拜会叶老先生。对于叶老先生的超市,记者已有耳闻,但不曾想到这个华人开的超市规模这样大。两层楼的超市有自动扶梯连接,扶梯上是玻璃屋顶,自然光柔和地洒进来。在超市一层的食品部,年轻妈妈们推着车采购,孩子坐在购物车里左顾右盼。超市里还有一个“水世界”游戏中心。

问及这里卖不卖中国货,叶老先生把记者领到一个货架前,满眼是“今麦郎”方便面、人参蜂王浆和大白兔奶糖等国货。74岁的叶老先生得意洋洋地问记者:“你在中美洲没有见过华人开这么大的超市吧?”

然而,1998年“米奇”飓风光顾洪都拉斯的时候,洪水曾把叶鹤鸣数十年积下的家产毁于一旦。

当时叶鹤鸣正在美国迈阿密,得知超市被冲垮,尚不知保险公司赔不赔,急得连哭两天。“辛辛苦苦这么多年,地产啊,家当啊,什么都没有了,”时隔数年,叶老先生提起当时的情景仍不免动容。

因为飓风,飞机不能起飞,心急如焚的叶鹤鸣直到第三天才赶到特古西加尔巴。大伙儿从泥巴堆里捞出商品,清洗干净之后廉价卖,后来保险公司又赔了2000万伦皮拉(约合106万美元)。叶鹤鸣借此挽回损失,后又新建电梯,大半年后逐渐走出困境。

如今,叶鹤鸣在二楼的办公室仍是一个直角梯形形状,当年大水冲开的缺口可以想见。

叶慧明曾在一年中遭遇几次抢劫。最可怕的一次是送孩子去学校,刚拔出车钥匙要下车,车门突然被猛地拉开,一支枪抵住他的脖子。面包车被抢走后至今没有下落。

陈玉球也是因为店面在尼加拉瓜内战时期被洗劫一空,才从尼加拉瓜辗转来到洪都拉斯。

相比之下,华商们认为国内要安逸得多。叶慧明他们隔几年会回国一次,如今中国国力日强,身在海外的他们,腰杆子也硬气了许多。但出来久了,毕竟家业和孩子都在洪都拉斯,有的人还拿了洪都拉斯护照,只能选择继续留在国外。

《环球》杂志记者在华侨总会遇见一位白发苍苍的老先生,名叫方游,72岁,29年漂泊在洪都拉斯,如今老伴儿和女儿都已回广东。方老先生拿出一本已过期的红皮中华人民共和国护照,和一本有效期内的绿皮“中华民国护照”,并排放在桌上给记者看。老人指着绿皮的“中华民国护照”说,现在老伴儿和女儿都回祖国了,他也希望把这本绿皮的换成一本红皮的,好早点回去,落叶归根。

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