1830年7月,法国爆发了“七月革命”,把国王查理十世赶到了英国。新任国王路易·菲利浦登基后,为了巩固政权,批准建立了外籍军团。这是一支拥有正规编制的部队,隶属于法国陆军。

在此后的近200年时间里,无论法国的政局如何变化,都始终保留了外籍军团的编制。军团参加过两次世界大战、法越战争、波斯湾战争,以及全球各地的反恐战争。

目前,法国外籍军团下设11个兵团,主要是步兵、工兵、骑兵和伞兵。他们部署在法国本土各地,以及位于南美、非洲的海外领土,总兵力达到8900人。

我们知道,法国外籍军团的军纪十分严格,士兵们需要经过“魔鬼般”的训练和考核,才会被派往战场。

在1863年的墨西哥战争中,一支由Danjou上尉指挥的65人步兵小队遭到墨西哥3个营(约800~1200人)的包围。

在敌众我寡的绝望情形下,Danjou上尉和士兵们没有退缩,贯彻了“奋战到最后一人”的军团意志,与墨西哥军队展开顽强作战,一直拼到了刺刀战,毙伤了300~500名敌人。

最终,Danjou上尉阵亡,小队仅剩下3名受伤的士兵。于是,墨西哥军队要求这3人投降。但是,3人提出要求,投降要举着外籍军团的军旗,并且要运回Danjou上尉的遗体。

出于尊重,墨西哥军队答应了他们的要求,指挥官感慨道:“他们不是人类,是魔鬼。”另外,墨西哥归还了Danjou上尉的木制义手(上图所示),后来成了兵团荣誉的象征之一。

可以说,来自世界各地的外籍士兵,每次都是冲锋在前,为“高卢雄鸡”做出了非常多的牺牲,立下了赫赫战功。

当然,他们能够从法国获得优厚的薪资,并且,在服役一定的年数后,可以申请法国国籍;如果不想放弃原有国籍,也能得到法国的居留权。

根据的数据,法国拥有约20.3万名现役军人、3.8万名预备役军人。2019年,法军的预算高达501亿美元,位列世界第6位、欧洲第1位。

不可否认,在上世纪的世界大战中,法军有一段屈辱的历史。但从目前大多数的军事专业排名来看,法军的战力稳定在全球第5~7位,实力不容小觑。

如果仅仅靠外籍军团,排名不可能有这么高。毕竟,外籍军团只占法军兵力总数的4%。所以,法国至今仍然保留外籍军团的编制,并不是因为法军的战斗力低下。

按照外籍军团的定位,他们是一支快速反应的特种部队,可以迅速地部署在全球各地,以维护法国的利益。相比一般的法国部队,他们更加接近战场,处于炮火的第一线。

覆言认为,法国之所以保留外籍军团,最重要的原因还是为了减少本国士兵的伤亡;说白了,就是“怕死”。

当然,谁都怕死,这并不是一件丑事。除了法国以外,英国、西班牙、美国等国都曾经使用过外籍雇佣兵。在保证战斗力的情况下,这确实是一种非常好的选择。

不过,对于一支优秀的军队来说,还是应该保留不怕牺牲的血性精神。这是军人的职业,也是他们的使命。

更为重要的是,军队不仅仅是一种暴力机器,同样也是一个国家的神圣象征,代表着一个民族的精神状态。不管以后的军事科技多么先进,装备多么强大,军人的不怕死精神应该始终传承。

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