长期以来,我们在诊断中很少会使用到嗅觉,而狗狗却一直在识别人类气味的变化发展。古希腊人谈到医生使用他们的嗅觉进行诊断,但这个想法大多时候都被忽视了。直到近代,1989 年发表在《The Lancet》杂志上的一篇文章,第一次证明了狗的嗅觉可以用来诊断疾病,甚至是检测出癌症。

2004年,一家英国慈善机构报道:狗可以嗅出人类尿液中膀胱癌。自此以后,研究人厌一直在研究如何利用狗来诊断其他癌症以及糖尿病、疟疾和 COVID-19 等疾病。例如,糖尿病警报犬被训练可以在主人的血糖水平过低或过高时闻出气味,用犬嗅辨疾病正变得越来越普遍,越来越容易被人们接受。

鉴于帕金森病 (PD) 的复杂诊断标准,非运动障碍专家迫切需要一项测试,来建立具有更高准确性和可重复性的 PD 诊断。

研究人员在中国的四个三级医疗中心进行了一项前瞻性诊断病例对照研究,以评估嗅探犬区分 109 名临床确定的药物治疗帕金森病患者、654 名非帕金森病受试者、37 名未接受药物治疗的患者和 185非帕金森病控制人。主要结果是嗅探犬识别的帕金森病的敏感性和特异性。

研究证明,使用嗅探犬进行的测试可能是在社区筛查和健康预防检查以及神经学实践中识别 PD 患者的一种有用、无创、快速且具有成本效益的方法。

该研究由中南大学湘雅医院动物实验中心高常青团队与神经内科郭纪锋教授团队合作进行,提示犬嗅辨别帕金森病的敏感性和特异性均较高,且不受是否服用抗帕金森病药物的影响,对帕金森病的早期亦有一定的鉴别能力。通过对嗅辨犬鉴别帕金森病的临床转化有可能开发具有临床应用前景的非侵入性的、快速的、经济有效的方法。

高常青表示,狗和人类的鼻子构造不一样,狗闻到味道进入气道后有个过滤的过程,过滤完才将气体传输到肺部。比利时牧羊犬最大特点是鼻子很长,鼻子长则鼻腔就长,鼻腔上的嗅觉细胞也就更多,嗅觉神经也会更丰富。与人类大约10cm2的嗅觉上皮相比,犬的嗅觉上皮面积在170cm2以上,是人类的17倍;犬的嗅觉受体超过2亿个,是人类的40倍。犬的嗅觉受体受到更丰富的神经支配,加上鼻子的特殊构造,极便于它辨别吸进的气味,而排除不需要的气味。

这一研究的最新成果问世,同时也是世界上首次报道证实利用实验动物辅助诊断人类帕金森病。那么,帕金森病患者身上散发出的究竟是什么味道?高常青表示,这是一种近似麝香的味道,但其具体分子机制尚不明晰,这也是团队未来的研究方向。

注:本文旨在介绍医学研究进展,不能作为治疗方案参考。如需获得健康指导,请至正规医院就诊。

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